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Pregunta: ¿Qué pasa si quiero trabajar durante una huelga?

Respuesta: En muchos estados es ilegal que los empleados públicos hagan huelga. Si esto aplica a su estado, entonces es posible que tenga que trabajar durante una huelga para evitar posibles sanciones por violar la ley.

Si quiere trabajar durante una huelga tiene que estar seguro de que no es miembro del sindicato si quiere evitar que le aplique medidas disciplinarias. Muchos tribunales han sostenido que los sindicatos tienen el poder de disciplinar a sus miembros. Esta disciplina puede incluir el imponerle una multa cuantiosa y luego demandarlo en los tribunales para obligarlo a pagar la multa. Si desea evitar consecuencias como esas, no puede seguir siendo miembro del sindicato y cruzar la línea de piquete. Sin embargo, si la huelga es ilegal, es probable es que los tribunales dictaminen que el sindicato no puede legalmente multar a los miembros que obedecen la ley y trabajan.


A continuación se encuentra una serie de preguntas y respuestas acerca de las huelgas que aplican a casi todos los empleados en el sector público.

¿Debería trabajar durante una huelga? Esa es una decisión personal y no le incumbe a la Fundación. La ley de su estado determina si usted tiene o no el derecho de hacer huelga. Si un empleador continúa operando durante la huelga, usted necesita decidir qué es lo que quiere hacer basándose en sus propias necesidades y en la ley. No deje que nadie lo fuerce hacia un lado u otro.

¿Puede el sindicato imponerle una multa si trabaja durante la huelga? Probablemente, si los empleados públicos en su estado pueden hacer huelga legalmente, y usted no renuncia a su membresía antes de regresar al trabajo. Como miembro del sindicato, está sujeto al acta constitutiva y a los estatutos del sindicato, los cuales en la mayoría de los sindicatos estipulan que se les puede multar a los miembros que trabajen durante una huelga convocada legalmente. Sin embargo, es probable que los tribunales no hagan cumplir el acta constitutiva y los estatutos del sindicato si las huelgas de los empleados públicos son ilegales en su estado.

¿Debería renunciar a su membresía si trabaja durante la huelga? Sí, si las huelgas de los empleados públicos son legales en su estado. Los no miembros no están sujetos al acta constitutiva y a los estatutos del sindicato y no pueden ser multados o de alguna otra manera disciplinados por trabajar durante una huelga. Si aún no cruza la línea de piquete y desea evitar que lo multen, no la cruce sino hasta después de que el sindicato reciba su renuncia. Una vez que el sindicato tenga conocimiento de su renuncia, no puede imponerle legalmente ningún tipo de medida disciplinaria por cualquier cosa que haga después de haber renunciado. Esto no significa que alguien no trataría de formular cargos internos sindicales por conducta posterior a la renuncia. Significa que si el sindicato trata de multarlo, no tendrá éxito. Si las huelgas de empleados públicos son ilegales en su estado, probablemente no tiene que renunciar para evitar ser multado por el sindicato por trabajar, pero una renuncia aseguraría que usted no pueda ser multado legalmente.

¿Puede el acta constitutiva del sindicato prohibirle renunciar durante la huelga? No. Una resolución del Tribunal Supremo en Abood v. Detroit Board of Education, 431 U.S. 209 (1977), una demanda apoyada por la Fundación, aclara que constitucionalmente no se le puede impedir a usted renunciar a su sindicato en cualquier momento. Algunos estados, pero no todos, también tienen estatutos que les garantizan a los empleados públicos el derecho a renunciar.

¿Qué tal el convenio de negociación colectiva? ¿Acaso no le requiere este ser miembro para conservar mi trabajo? No. SegúnAbood, no tiene que ser realmente un miembro para conservar su empleo, sin importar lo que diga el convenio de negociación colectiva entre su empleador y su sindicato. Únicamente tiene que pagarle al sindicato la cantidad de las cuotas sindicales o, si le notifica que se opone al uso de su dinero para otros propósitos, esa parte de las cuotas que se usen para la negociación colectiva y la administración del contrato. En los estados con Derecho al Trabajo, y en algunos otros estados, cualquier convenio que le requiere unirse o pagarle dinero a un sindicato es en contra de la ley. Haga clic aquí para ver una lista de los estados con Derecho al Trabajo.

Si trabajó durante la huelga antes de renunciar, ¿lo protege una renuncia de todas las multas? No, en donde las huelgas de empleados públicos son legales. En esos estados, el sindicato puede multar a un no miembro por su conducta anterior a su renuncia, pero no por nada hecho después de haber recibido su renuncia. Las multas están basadas usualmente en el número de días que el miembro trabaja durante la huelga. Por lo general, los tribunales sostienen que una multa no puede ser excesiva. Lo que se considera excesivo está abierto a la interpretación, pero tendría un buen argumento de que las multas son excesivas si exceden la cantidad ganada durante el periodo anterior a haber renunciado. Si las huelgas de los empleados públicos son ilegales en su estado, es probable que no pueda ser multado legalmente por trabajar, aun antes de renunciar.

¿Qué derechos perderá si renuncia? No perderá ningún derecho según el convenio de negociación colectiva, como por ejemplo, su antigüedad. El sindicato tiene que representarlo de manera justa en los trámites de negociación y agravios, sea miembro o no. Perderá cualquier derecho bajo el acta constitutiva del sindicato que esté únicamente disponible a los miembros, tal como el de votar en elecciones, y podría perder el derecho de votar en la ratificación del convenio de negociación colectiva. También podría perder el derecho de continuar participando en cualquier plan de pensión del sindicato que esté basado en la membresía en el sindicato y no en su servicio a su empleador como una prestación de empleado.

¿Si renuncia, puede volver a unirse al sindicato después de que se termine la huelga? Esto depende del sindicato y su acta constitutiva y estatutos. La ley no le exige al sindicato que le permita hacerse miembro otra vez. Muchas veces, los sindicatos se rehúsan a permitirle a los llamados rompehuelgas a hacerse miembros otra vez. Sabemos de situaciones en donde los sindicatos le han requerido a los rompehuelgas que paguen multas altas para volver a ser miembros. Usted debería suponer que si renuncia y cruza la línea de piquete, no se le permitirá volver a hacerse miembro del sindicato. Sin embargo, si no se vuelve a hacer miembro, el sindicato aún tiene que seguir representándolo en forma justa en la negociación colectiva y en la administración del contrato, y tendrá los mismos derechos que los miembros de acuerdo con el convenio de negociación colectiva.

¿Cómo renuncia usted? Haga clic aquí si desea ver una muestra de una carta de renuncia en el sindicato. Es posible que en algún momento tenga que comprobar que su carta de renuncia fue recibida, así que debería enviarla ya sea por fax y conservar la confirmación de recibo de la máquina de fax, o por correo certificado con acuse de recibo, o presentarla en persona a un funcionario del sindicato con un testigo amigable presente.

¿Qué reglas aplican si el sindicato trata de multarlo? Bajo las normas jurídicas que aplican por lo general a los procedimientos disciplinarios del sindicato, no se le puede multar o de alguna otra manera aplicarle medidas disciplinarias salvo que se le hayan presentado cargos específicos por escrito, se le haya dado tiempo razonable para preparar su defensa y se le haya concedido una audiencia justa y completa. Dentro de estas limitaciones, las reglas relacionadas a medidas disciplinarias las determinan el acta constitutiva y los estatutos de cada sindicato.

¿Qué debería hacer si el sindicato le presenta cargos específicos, si usted renunció antes de regresar al trabajo? Si tiene pruebas claras de que renunció antes de regresar al trabajo, ponga esta prueba inmediatamente a disposición del sindicato y pídale que retire los cargos antes de la audiencia. Si el sindicato insiste bajo esas circunstancias, violará la ley y usted debería notificar a la Fundación inmediatamente para recibir asesoría sobre cómo seguir adelante.

¿Qué debería hacer si el sindicato le ha presentado cargos específicos y usted no renunció antes de regresar al trabajo? Si regresó al trabajo durante la huelga antes de renunciar, o trabajó y nunca renunció, debería asistir a cualquier audiencia programada por el sindicato y presentar cualquier defensa que tenga. Debería agotar todas las apelaciones que podrían estar disponibles bajo el acta constitutiva y los estatutos del sindicato. Las posibles defensas son que las multas propuestas son excesivas o que a usted se le dijo que no podía renunciar durante la huelga. Si las huelgas de los empleados públicos son ilegales en su estado, debería usar eso como su defensa. Debería consultar a un abogado con experiencia para determinar cuáles defensas podría tener.

¿Cómo puede el sindicato cobrar las multas si lo encuentra culpable de trabajar durante la huelga mientras aún era miembro? El sindicato no puede hacer que lo despidan si se rehúsa a pagar las multas. El único recurso disponible al sindicato es entablar una demanda por la cantidad de la multa en el tribunal estatal, lo cual puede hacer legalmente si las huelgas de los empleados públicos son legales en su estado. Ante tal demanda usted tendría el derecho de presentar cualquier defensa que presentó durante los procedimientos internos del sindicato, siempre y cuando haya agotado las apelaciones internas del sindicato.

¿Qué debería hacer para protegerse del hostigamiento y la violencia? No importa lo que decida en cuanto a renunciar y trabajar durante la huelga, debería pasar tan desapercibido como pueda y tratar de mantener una relación cordial con sus compañeros en los dos lados de la línea de piquete. ¡Evite a los fanáticos! Si regresa a trabajar, manténgase en comunicación con los demás empleados que están trabajando durante la huelga, apóyense mutuamente y compartan información. También, si trabaja durante una huelga, debería obtener un número telefónico no publicado, mantener un diario con todas las amenazas e incidentes de hostigamiento y violencia relacionados con la huelga (quién, dónde, qué, cuándo, nombres de los testigos, etc.) y tomar fotos de su propiedad privada, como su casa y carro, para que pueda documentar cualquier daño en caso de que se convierta en víctima de la violencia sindical. Si empieza a recibir llamadas telefónicas de acoso, debería pensar en instalar un identificador de llamadas para su teléfono en casa. Debería informar a su empleador todas las amenazas e incidencias de acoso o violencia y, si hay amenazas o violencia real, informe a la policía. Si es víctima de amenazas de violencia o de violencia en si, notifique a la Fundación si desea obtener ayuda.

Si es víctima de la violencia sindical y quiere solicitar ayuda de los abogados de la Fundación, llene este formulario.


Si desea enterarse más acerca de sus derechos legales como empleado del gobierno estatal o local, haga clic en la pregunta apropiada de las siguientes: